Schwank

   The etymological source of this form of situation comedy is the Middle High German swanc, meaning a prank or comic escapade; it could have meant the recitation of said prank, but by the beginning of the 19th century, August von Kotzebue was using Schwank to mean a comic play predicated on complications arising from a compounding series of situations. It developed through the 19th century as a situation comedy first and foremost, with discoveries, reversals, and mistaken identities as the basic materials of its dramatic content. The exposition is totally mechanical, much as it is in French farce, a means to set up the situation in which the comic action may develop. Characters in the Schwank have relationships with each other that go only deep enough to further the comic situation. They usually have no previous conflicts with one another, and they reveal their feelings or motivations only to the point of creating additional complications that will enable further comic situations to develop. The Schwank is most often a play with at least three acts and rarely any music. Characters do not "try" to get laughs, and actors must almost always play their lines straight. The customary situations in which characters involuntarily find themselves have been skill-fully created to evoke pleasant, but not forceful laughter within an audience.
   The Schwank enjoyed its apex of popularity between 1880 and 1930, when thousands of them were premiered—usually in Berlin— and subsequently in repertoires throughout the German-speaking world. Some of the most popular plays in the history of German theater have been Schwanke, most notable and successful among them Franz von Schönthan's Der Raub der Sabinerinnen (The Rape of the Sabine Women), Carl Laufs and Wilhelm Jacoby's Pension Schüller (The Schöller Boardinghouse), and Franz Arnold and Ernst Bach's Die spanische Fliege (The Spanish Fly).

Historical dictionary of German Theatre. . 2006.

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  • Schwank — Schwank, er, este, adj. et adv. von dem Zeitworte schwanken, lang, dünne und leicht biegsam. Eine schwanke Ruthe. Eine schwanke Weide. Zuweilen auch für schlank oder geschlank, von dem menschlichen Körper. Schwank von Leibe. Ein schwanker Leib.… …   Grammatisch-kritisches Wörterbuch der Hochdeutschen Mundart

  • Schwank — Schwank, 1) scherzhafter Einfall u. dessen Ausführung; 2) eine im Mittelalter ausgebildete Gattung der launigen Erzählung …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Schwank — Schwank, scherzhafter und belustigender Einfall und dessen Ausführung; dann eine im Mittelalter und namentlich im 16. Jahrh. ausgebildete Art launiger, oft unflätiger Erzählungen, meist mit lehrhafter Tendenz, wie sie in Versen (z. B. bei Hans… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Schwank — Schwank, s. Komödie …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Schwank — Schwank, die launige Erzählung; lustiger Einfall …   Herders Conversations-Lexikon

  • Schwank — ↑Burleske, ↑Farce …   Das große Fremdwörterbuch

  • schwank — Adj schwankend, beweglich, dünn per. Wortschatz arch. (14. Jh.), mhd. swanc, mndd. swank Stammwort. Vgl. ae. swancor geschmeidig und mit Auslautvariation anord. svangr dünn, schmal, verhungert . Außergermanisch vergleicht sich vielleicht air.… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Schwank — Sm std. (11. Jh., Bedeutung 15. Jh.) Stammwort. Die Bedeutung ist zunächst Schwung, Hieb (zu schwingen), dann entsprechend zu Streich Possen und schließlich Erzählung eines Streichs und allgemein lustige Geschichte . ✎ Heidermanns (1993), 573;… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Schwank — Schwank: Mhd. swanc, das auch dem nhd. ↑ Schwang vorausliegt, hat aus der Bedeutung »Schlag, Fechthieb« im 15. Jh. den Sinn »lustiger Einfall, Streich; Erzählung eines solchen« entwickelt und wurde so zur Bezeichnung für eine besonders im 16. Jh …   Das Herkunftswörterbuch

  • Schwank — Der Schwank (von mittelhochdeutsch swanc, „lustiger Einfall“) ist eine volksnahe Erzählung oder ein Theaterstück. Meist handeln zwei Personen, die sich über zum Teil triviale, teils lustige Dinge – auch Themen, die sonst in der Erzählkunst nicht… …   Deutsch Wikipedia

  • Schwank — Posse; Anekdote; Geschichte; Story; Erzählung; Klamotte; Burleske; Parodie * * * Schwank [ʃvaŋk], der; [e]s, Schwänke [ ʃvɛŋkə]: kurze, heitere, häufig auch derbe Erzählung [in Versen oder Prosa] von komischen Begebenheiten oder lustigen… …   Universal-Lexikon

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